Comença el camí cap a Istanbul

Ferran Mayans - 19/10/2011, 03:40

Aquesta setmana arrenca una nova edició de l'Eurolliga de bàsquet. De fet, ho va fer ahir amb un partit on el CSKA de Moscou va derrotar còmodament el Zalgiris Kaunas i va demostrar que és un fem candidat al títol. Juntament amb els russos,  el Barça, el Maccabi de Tel Aviv parteixen com a favorits per destronar l'actual campió, el Panathinaikos, que no ha perdut potencial. Abans, però, hauran d'arribar a la Final Four, que aquest any es jugarà de l'11 al 13 de maig a Istanbul. Equips com el Reial Madrid, el Montepaschi de Siena o l'Anadolu Efes no els ho posaran fàcil.

El Panathinaikos, campió de l'última Final Four jugada al Palau Sant Jordi.

L'Eurolliga 2011-2012 serà sens dubte una edició diferent, sobretot marcada pel locaut de l'NBA. El desenvolupament de les negociacions sobre l'aturada de la lliga americana tindran molt a veure amb el desenvolupament de la màxima competició europea. Veient que l'acord no era proper, moltes estrelles de l'NBA han decidit provar sort a Europa, i des del primer partit d'Eurolliga, on Andrei Kirilenko va protagonitzar una actuació estel·lar amb 37 punts de valoració, ha quedat clar que el paper dels 'americans' tindrà una influència decisiva. Això sí, la presència d'aquests jugadors pot ser una arma de doble fil. El locaut podria acabar-se en qualsevol moment, i la tornada als Estats Units de la majoria d'estrelles podria deixar desemparats els seus clubs europeus. D'altra banda, en cas que es confirmés la suspensió definitiva de la temporada, més jugadors podrien estar interessats en jugar a Europa (sense anar més lluny, els germans Gasol podrien fer-ho al Barça).

L'última edició amb l'actual format.

L'Eurolliga preveu canvis per a la temporada que ve. El Top-16 podria passar a tenir únicament dos grups de vuit equips l'any 2013. Aquesta temporada, de moment, es mantenen els quatre grups inicials, amb sis equips en cadascun. Els quatre millors classificats de cada grup jugaran el Top-16, del qual en sortiran els vuit quartfinalistes (dos de cada grup), que jugaran una eliminatòria al millor de cinc partits per classificar-se per a la Final Four.

Al grup A, hi han quedat enquadrats els dos representants bascos de la lliga ACB. El Bilbao Basket, sots-campió, debuta a l'Eurolliga amb l'objectiu d'arribar al Top-16. El Caja Laboral, en canvi, és un assidu de les rondes finals durant els últims anys, però ja fa tres anys que no arriba a la Final Four. Amb les baixes de Marcelinho, Barac o Batista, aquest any no sembla favorit. Competiran amb l'Olympiacos, que ha perdut força potencial des que va caure contra el Barça en la final de 2010, però manté Spanoulis com a referent. Completen el grup el Cantù (amb els veterans exblaugranes Gianluca Basile i Denis Marconato), el Fenerbahce turc i el Nancy francès, que comptarà amb Nicolas batum a les seves files mentre duri el locaut.

Kirilenko n'ha tingut prou amb un partit per col·locar el CSKA com a candidat al títol.

El grup B és l'únic que ja ha començat. Ho va fer amb un interessant Zalgiris Kaunas-CSKA de Moscou. L'equip rus es va imposar i va mostrar que té una de les millors plantilles d'Europa. A grans jugadors com Ramunas Siskauskas o Viktor Khryapa, s'hi han sumat Darjus Lavrinovic, Nenad Krstic, Milos Teodosic i Andrei Kirilenko. El Panathinaikos, actual campió, manté el bloc guanyador (jugadors com Mike Batiste, Romain Sato i, per sobre de tots, Dimitris Diamantidis, MVP de la passada Eurolliga), i ha recuperat un veterà com Saras Jasikevicius. Continuarà dirigit per Zeljko Obradovic, vuit vegades campió de la competició (les cinc últimes amb els grecs). L'Unicaja de Màlaga, líder i únic equip imbatut de l'ACB, arriba a l'inici de la competició en un bon moment de forma, però té molt difícil lluitar de tu a tu amb els dos favorits. Els dos equips a priori més dèbils són el Brose Baskets alemany i el KK Zagreb.

On es preveu més igualtat és al grup C. És l'únic amb dos dels equips que van jugar la Final Four de Barcelona: el Maccabi i el Madrid. Els israelians no han perdut força respecte l'any passat, i a més han incorporat dos grans jugadors: Theodoros Papaloukas, un dels millors jugadors europeus de l'última dècada, i Jordan Farmar, doble campió de l'NBA amb els Lakers. El Madrid també ha pescat la seva nova estrella en el mercat americà. Es tracta de l'escorta mallorquí Rudy Fernández. Amb Pablo Laso a la banqueta, els madridistes intentaran repetir la sorpresa relativa que va suposar l'any passat arribar a la Final Four. L'Anadolu Efes és un dels equips que millor s'ha reforçat, amb noms com Ilievski, Vujacic, Batista, Barac, Ilyasova o Savanovic. Tenint en compte que la Final Four es juga a la seva ciutat, cal no menystenir-los de cara al triomf final. L'Armani de Milà, entrenat pel seleccionador espanyol campió d'Europa, Sergio Scariolo, s'ha reforçat amb noms com Fotsis, Omar Cook, Borousis o l'NBA italià Danilo Gallinari, i optarà a competir amb tots els rivals del grup. El Partizan de Belgrad no té gaire noms destacats a la seva plantilla però sempre és un rival a tenir en compte: en les dues últimes edicions ha arribat un cop a la Final Four i a l'altra al Top-16. El sisè equip és l'Spirou belga, procedent de la fase prèvia.

I finalment, el Barça començarà el seu intent de recuperar el tron al grup D. Tindrà com a principal rival el Montepaschi de Siena, en un enfrontament que ja és un clàssic de les últimes eurolligues. Els italians, que van jugar l'última Final Four al Sant Jordi, s'han reforçat amb l'expivot del Barça David Andersen, i compten amb jugadors de nivell com Rimantas Kaukenas, Kristof Lavrinovic o Bo McAlebb, una de les sensacions de l'últim Eurobasket. L'Olimpija de Ljubjana serà el primer rival dels homes de Xavi Pascual. Els dos conjunts ja es van enfrontar en el Top-16 la temporada passada, amb dues victòries blaugranes. Un dels alicients del grup serà la tornada de Jaka Lakovic amb el Galatasaray, després que els turcs superessin la fase prèvia. Els altres dos rivals seran l'Unics de Kazan i el Prokom polonès.

L'Eurolliga ja va celebrar dilluns el seu Opening Game, però el gruix de la primera jornada es jugarà entre dimecres i dijious. La primera fase de la competició finalitzarà el 21 de desembre després de deu partits. Serà aleshores quan es coneixeran els equips classificats per al Top-16, una ronda que ja comença a ser decisiva i on sabrem de debò quins són els candidats ferms al títol.

Comparteix i comenta

En portada